Wayfair

Caso de éxito Planificación Cadena de Suministro

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A destacar
  • Se enfrentaba a una complejidad cada vez mayor, tanto en sentido ascendente como descendente.
  • ToolsGroup les ayudó a superar los desafíos que planteaba el elevado volumen de referencias long tail con una demanda excesivamente imprevisible.
  • Se redujo el porcentaje de errores y el inventario en un 50%.

Proyecto y Objetivos

En 2012, la empresa de comercio minorista online Wayfair creció rápidamente y adoptó una nueva dirección, hasta el punto en que Alex Goldman, Director Senior del Departamento de Planificación, observó que su sistema de planificación estaba quedándose obsoleto para su joven empresa. La generación de las previsiones y la creación de los pedidos de reposición implicaba una dedicación de 100 horas semanales por parte de los tres planificadores que formaban su equipo. Debían trabajar con una cantidad cada vez mayor de referencias, cada una con sus propias características de temporada, su patrón de demanda y su plazo de suministro.

Anteriormente conocida como CSN, Wayfair solía trabajar con más de 200 páginas webs altamente especializadas que ofrecían una única categoría de producto por página, desde soportes de altavoces hasta carritos de bebé. A pesar de que la empresa creció muy rápido, carecía de las valiosas oportunidades de venta cruzada, de modo que tomó la decisión de realizar una consolidación bajo la marca única Wayfair.

Para el equipo de planificación de la demanda, este cambio de dirección supuso nuevos desafíos. En lugar de realizar una entrega directa de sus mercancías como hasta entonces, ahora trabajaría con un inventario en rápida evolución. Con el objetivo de prestar soporte a esta nueva situación, Wayfair añadió dos nuevos centros de distribución, cada uno de ellos con su propia cartera de productos.

“Se incrementó la complejidad, tanto en sentido descendente como en sentido ascendente. Por una parte, teníamos cada vez más referencias, muchas que permanecían al long tail o con patrones de demanda desiguales; por la otra parte, empezamos a vender a través de más socios minoristas, como Walmart y Amazon, cada uno de ellos con sus propios flujos de demanda. Nuestro equipo estaba abrumado por la cantidad de excepciones y anulaciones en la previsión. De modo que nos dimos cuenta de que había llegado el momento de revisar nuestro sistema de planificación”, según Goldman.

Día a día

Después de valorar múltiples opciones, incluido su propio sistema de planificación, Wayfair se decidió por el software SO99+ de ToolsGroup. El motivo principal fue el registro de seguimiento de ToolsGroup a la hora de trabajar con grandes volúmenes, una elevada volatilidad del sistema y referencias long tail. Además, la simplificada interfaz visual de ToolsGroup atrajo a Wayfair y simplificó la puesta en funcionamiento para los planificadores.

La implementación se completó en tan solo cuatro meses. Actualmente, SO99+ gestiona la previsión de casi un millón de referencias y la planificación de la reposición para las 40.000 que envía directamente desde sus centros de distribución.

Resultados y beneficios

La capacidad de ToolsGroup de gestionar la volatilidad de la demanda de Wayfair, incluidas las referencias long tail, ha mejorado drásticamente la precisión de la planificación al:
  • Reducir los errores de la previsión en un 50%
  • Reducir el inventario inútil u obsoleto en un 50%
  • Aumentar la rotación de inventario en un 25%

Wayfair logró estas significativas mejoras reduciendo el tiempo de planificación de 100 horas semanales a 15, lo que permitió a su equipo dedicar tiempo a añadir valor a otros aspectos del negocio.

Kate Fratar, director senior de planificación del inventario de Wayfair, explica: “Antes de ToolsGroup, mi equipo realizaba grandes esfuerzos para recibir una pequeña compensación. Ahora la situación se ha invertido. La principal razón por la que ToolsGroup nos libera tiempo es que ahora confiamos en los resultados, lo que significa que podemos dedicar más tiempo a buscar la verdadera excepción en lo relativo a las referencias, en lugar de cuestionarlo todo.”

Goldman añade: “ToolsGroup se ha adaptado muy bien a nuestra empresa. Ahora podemos ofrecer diferentes niveles de servicio para diferentes artículos, en lugar de aplicar una única política universal. Además, SO99+ diferencia entre un pedido en masa de 12 unidades y un pedido único de 12 clientes diferentes, y utiliza este detalle a nivel de línea de pedido para mejorar drásticamente la precisión de las previsiones.”

ToolsGroup también ayuda a Wayfair a identificar los mejores artículos para un popular programa de entrega en dos días. Antes se trataba de una tarea complicada, un proceso manual que el antiguo sistema no podía gestionar adecuadamente. Goldman afirma: “Nuestra previsión es hacer crecer considerablemente este popular programa, ya que mejora la fidelidad y los niveles de satisfacción.”

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Wayfair es el único minorista de productos del hogar de Estados Unidos que solo opera a través de Internet y que está haciendo incursiones significativas en el mercado internacional. En 2013, los ingresos de Wayfair alcanzaron los 915 millones de dólares, un 55 % más que en 2012, de 600 millones de dólares. Se diferencia de los competidores al ofrecer la mayor variedad de mercancías en cada una de sus categorías, de manera que siempre hay algo para todos los clientes. Actualmente, Wayfair ofrece más de 7 millones de artículos, una cantidad que va en aumento.

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